经济学家观察

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帮助穷人的最好办法是什么?
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时间:2014-03-21 09:52:43 作者:Mark Thoma

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标签: 工资 货币 收入


  最近已经有经济学家争论最低工资和收入税收抵免(EITC)是“补充品”还是“替代品。”这个问题看似神秘,但答案的重要性在于搞清如何在帮助贫困家庭的同时提振经济。

  补充品和替代品是什么?补充商品,往往是倾向于一起购买的商品,购买一种商品增加会导致购买一些其他类型的商品增加。例如,薯条和番茄酱,网球拍和网球,汽车和轮胎、高尔夫球和高尔夫T恤,等等。

  替代品,顾名思义,商品在某种程度上可以互换使用。百事可乐和可口可乐,土豆和大米,不同品牌的黄油,果酱和果冻一般看作是可互换的。例如,如果可口可乐的价格大幅上升,甚至铁杆儿的可口可乐拥趸都会选择百事可乐。

  从1月1日开始,美国13个州将提高最低工资。华盛顿州的最低工资将成为最高的,为一小时9.32美元,据Jeff Glor报告说。

  一个简单的分别一组商品是替代品或互补的办法,是考察当一种商品的价格上升时购买的变化情况。如果当一种商品价格上升,其他商品的购买增加,那么哪些商品就是替代品--由于涨价,一种替代了另一种。例如,如果牛肉价格上涨,我们可以观察到牛肉的消费下降,而鸡肉的购买增加。

  但如果一种商品的价格增长会导致另一些商品购买降低,那么这些商品就是互补的。比如,滑雪板的价格上升,可能导致滑雪板和滑雪靴的购买同时减少。

  最近,这个理论已经用于关于最低工资与EITC--政府计划来提高美国穷人的收入--的争论中。问题是EITC是否替代得了最低工资--对许多人而言是针对最低工资的最优方案--或者是互补的。

  但实际上这不是一个关于替代品和互补品的问题。我们不是问增加最低工资的“价格”是否导致EITC的扩张或收缩。相反,这是一个关于通过或者最低工资或者EITC我们是否能给予低收入个体最好的帮助的问题;或者说,通过提供某些两种援助类型的结合来扶持低收入家庭,是否我们可以做得更好。

  这个问题的答案是有争议的。许多人认为单纯的EITC是最好的方法,有的则认为某种两者的结合效果最好。例如,在这一领域的工作广为人知的经济学家,马萨诸塞州立大学的Arin Dube在《纽约时报》的一个专栏文章说:

  最低工资也可以增加有时作为替补品推行的收入税收抵免政策的功效。这能鼓励更多的人去找工作,但降低了工资水平;最低工资改善了这一点。当然,许多在贫困线以下家庭确实没有可工作的人,使得任何依据工作的政策的帮助有局限。这就是为什么提高最低工资并建立索引只是一个投资组合的一部分,我们需要制定政策确保一个体面的生活水平。

  另有加州大学伯克利分校经济学家Brad DeLong:

  …我喜欢EITC……但EITC是一个项目,它用国税局写了许多相对较小的支票给数以千万计的满足挑剔的资格规定的相对贫穷的人。这不是美国国税局的比较优势……EITC是一个很好的项目,但管理这个项目很昂贵,至少可以说是管理不完善。

  最低工资,另一方面,几乎是自我强化的:它的行政成本几乎是零,因为工人(至少对于合法工人,)对违反这一规定的老板有一个很强烈的告发动机。从政府管理和出错率的角度来看,这是一个非常具有成本效益的项目。

  当然,正确的解决方案是平衡的:使用最低工资作为项目的一部分增加工作的穷人的收入,并使用EITC作为另一部分。不要把任何一部分推到它的缺陷(一方面是失业,另一方面是管理失误)变得巨大的地步。谨记事情的平衡。

  但是,这里也有反对的声音。Tyler Cowen,以及George Mason的经济学家,主张:

  我已经再次听到这个论点,最低工资和工资补贴互为补充品。根据这一观点,如果你只有工资补贴,雇主会降低他们提供工人的工资,并获得补贴价格的大部分。更高的最低工资应该防止这种情况的发生,从而确保工人获取更多的收益。

  即使你接受这个论点的每一个前提,…今天的就业问题几乎就是单纯的需求的问题,而不是劳动力供给。为了刺激更多的招聘,我们应该希望雇主获得更多的盈余。…

  因此,更高的最低工资与工资补贴可能在某些时期会是互为补充,但是今天他们不是有效的互补品。…

  我的观点是,最低工资和EITC串联在一起效果最好。如果希望在衰退期间刺激就业,比起允许雇主“获得更多的盈余” --也就是说,自己多留些,而支付工人少些--来说,我们有更好的方法实现。例如,精心设计的税收抵免或刺激需求的货币和财政政策措施都将促进就业而不降低最脆弱家庭的收入。这在不平等上升时期是特别重要的。

  最后,除了经济,最低工资相对EITC之间的政治也很重要。最低工资的成本主要来自更高的价格(例如,一个快餐价格的增加,和企业利润的减少),而增加EITC主要通过增加税收来支付。

  由于如此种种原因,最低工资的增加似乎比增加EITC更得政治支持。如果我们想要帮助低收入家庭,如果同时增加EITC和最低工资在政治上是不可能的,那么,只增加这两个支持中的一个--在这种情况下就增加最低工资--总强于什么都不做。

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Guest
引用   删除2017-05-02 23:22:50

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